ホテルマンから墓石業界へ。どちらもお客様に満足頂く為に働く「サービス業」

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石乃家イメージキャラクター林家正蔵

神奈川県逗子市。

海岸から富士山を望める海水浴場を持つエリアに社屋を構える石材店、株式会社石乃家。

今回は、株式会社石乃家の統括部長である川口さんにインタビューしてみました。

石乃家が、お墓探しをされているお客様に喜んで頂ける理由は「販売力が無い」から、という川口さん。

販売力が無いからお客様に喜んで頂けるとはどういう事なのでしょうか?

ホテルマンから石材店の営業に

ホテルで働かれていた川口さんが石材店に転職したきっかけは何なのでしょうか?

私が初めて就職したのは新横浜プリンスホテルでした。

ちょうどオープンのタイミングと同時期でしたから、1992年ごろだったと思います。

ところがバブル崩壊と重なり、景気が一気に悪くなりました。

お客様と接するホテルの仕事はやりがいがありましたし、素晴らしい経験ができたと思っています。

しかし、景気の悪化でサービス業の先行きに不安を感じ、25歳の時に将来を考えて転職を決意しました。

その時はお墓の業界に入ろうと思っていた訳ではなく、住んでいたアパートから自転車で通勤できる距離に石材店があったので面接をしていただき、そのまま・・・という流れでした。

それが石乃家さんだったのでしょうか?

いいえ、違います。

最初に勤めた石材店で長く働いた後、今度は設計事務所へ転職し、墓地の許認可取得業務を4年間やりました。その次が石乃家ですね。

墓地の許認可取得業務ですか・・・どんな事をするのでしょうか?

霊園というのは許認可事業ですから、どこでも誰でも作りたい場所に作れるわけではありません。

各自治体の条例などで厳しい制限があり、作りたくても作れない場所もあります。

主に宗教法人さんからの依頼に基づいて、開発ができる用地を探すことから始め、事業計画を立案し、関係住民への説明会などを得て、最終的に許認可を取得するような仕事なのですが、これがなかなか大変でした。

この時の経験があったからこそ、いかに新規開園するのが困難であるか、いかに厳しい基準をクリア―しているかなど、墓石に関する説明に留まらず、墓地に関して、より踏み込んだご説明が可能になりました。

紹介可能な霊園数は神奈川県内有数と言われる石乃家の特徴とは

石材店と設計事務所を経験された川口さんが感じる「石乃家」の特徴と言えば何でしょうか?

それはズバリ取り扱かっている霊園の数です。つまり、お客様にご紹介が可能な霊園数が多い事ですね。

その殆どが人気が高く、比較的新しい霊園が多いです。

ですから、お客様のご要望にあわせたご提案が可能だと言えるでしょう。

それだけ大量の情報が紹介可能なのは、何か理由があるのでしょうか?

販売力が無いからですね(笑)

販売力が無い?どういう事でしょうか・・・?

ここで言う販売力というのは、特定の霊園をお客様にオススメして購入頂く力の事を言います。

石乃家が売りたい霊園を売るのではなく、お客様のご希望、ご予算、ご家族構成などを考慮した上でベストなご提案をさせていただきますので、特定の霊園にお客様が集中する事が少なく、いつでも幅広い霊園を取り扱うことが可能になるのです。

ただし、お客様の年齢などの状況によっては、選択肢を広げることが必ずしも正解とは限りません。

今までの経験から、ご提案の幅をどの程度にするのがお客様にとって一番良いかを考えながら接客しています。

お客様第一で考え、売りたい霊園、売れ筋の霊園を無理にオススメしないということですよね?

そうです。私達が買ってほしいと思っている霊園が、必ずしもお客様のニーズとマッチしているとは限りませんからね。

お墓を購入されてから後悔される事が無いよう、常に最善を考えてご提案しています。

後悔のないお墓選びの為に、お客様にお伝えしている事はありますか?

石乃家が扱っていない霊園も見に行って下さいと必ずお伝えしています。

我々がベストだと思っていても、別の視点でのご提案があるかもしれませんよね。

ポジティブな部分だけではなく、ネガティブな部分も把握した上で、総合的にどの霊園を選択するかが重要ですから、じっくり時間をかけていただきたいです。

引き渡しまでに1年半!こだわりの強いお客様との間にできた絆

それだけお客様第一で考えていらっしゃると、困難も多いと思います。
川口さんの心に残っている難しかったお仕事について教えて下さい。

とてもこだわりの強いお客様がいらっしゃいましたね。

石乃家にご相談にいらっしゃったタイミングで既に3社の石材店と話をされていましたが、まとまらなかったようです。

なぜまとまらなかったのでしょうか?

自分の思い通りのお墓を作りたいという気持ちを非常に強くもっていらっしゃったのですが、具体的なイメージが固まっていなかったのです。

どのようなご希望だったのですか?

初期のお打ち合わせでは、お花をイメージされたお墓を作りたいと言われていましたが、打合せを重ねるうちに花からハワイアンジュエリーと貝殻のイメージにご希望が変わって来ました。

慣れない作業でしたが、何度も自分でイラストを描きながらイメージを固めていったのです。

波のイメージ、貝殻のイメージなど、お客様のこだわりは細部にまで及びましたが、何とかご希望を叶えたいという一心で最後までやりぬきました。

ようやくイメージができあがり、墓石の加工をしてお引渡ししたのが最初の打合せから1年半を過ぎた頃でしたね。

出来上がったお墓を見てお客様は本当に喜んで下さり、私も最後までやりきってよかったと非常に嬉しかった事は今でも忘れません。

お客様にご了解を得て、今ではそのお墓に、新規のお客様を案内して見学させて頂いたりしております。

お客様にとっても、私にとっても、皆さんに見ていただきたお墓が完成しました。

まずは思いを「すべて書き出す」お墓選びはここからスタートです。

これからお墓探しを始める方、今まさに探している方に、お墓探しのポイントを伝えてもらえないでしょうか?

わかりました。お墓を探すにあたり、まずは希望をすべて書き出す事がとても大切です。

例えばアパートやマンションを探す時、家賃や間取り、最寄り駅や駅からの距離、環境や買い物ができる施設についての希望を不動産屋さんと話をしますよね?お墓探しも全く同じです。

そこで、まず私達は、お客様にとっての「お墓とは何か」を掘り下げるお手伝いをします・・ご家族みなさんのお住まいはどの辺に・・、なるべく安いほうが・・日当たりが良くて、雰囲気は洋風が好み・・・と、こんな感じです。

今は、一般墓地だけでなく、永代供養墓や納骨堂など、墓地の種類も多岐にわたります。

あとは私達が、そのご希望をより具体化して、そのご希望に沿ったお墓を探していきます。

ですから、最初は「わがまま」をいっぱい言って下さい。

インタビュー企業紹介

企業名:株式会社石乃家
所在地:神奈川県逗子市逗子4-1-7
連絡先:0120-411-482

石乃家がオススメする霊園情報 メモリアルパーク大磯

メモリアルパーク大磯
メモリアルパーク大磯
メモリアルパーク大磯

霊園名:メモリアルパーク大磯

所在地:神奈川県中郡大磯町生沢985-5

オススメポイント

  • 永代供養墓「ついのしるべ」があります。骨壺を納骨棚へ安置する「庭園墓」と合祀墓の2種類で、生前に申し込むことができます。跡取り、子どものいない夫婦や単身の方に最適な墓所です。
  • 墓域は歩きやすいよう平坦に整備され、参道には水はけが良く滑りにくい素材を使用しているので、車いすの方、お年寄りの方も楽にお墓参りができます。
  • 噴墓参りに必要な施設が充実しているので安心です。また、スタッフが常駐していてお墓参りが快適にできるようにサポートしてくれるので大変便利です。
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石乃家がオススメする霊園情報 春秋苑

春秋苑
春秋苑中
春秋苑

霊園名:春秋苑

所在地:神奈川県川崎市多摩区南生田8-1-1

オススメポイント

  • 生田の丘陵地帯に約七万坪の広大な敷地を有する緑豊かな閑静な公園墓地となっているので、心静かにお参りすることができます。
  • 敷地内には集会施設、管理事務所、休憩所、葬儀・法要に使える礼拝堂など充実した設備、管理体制となっているので、年会法要などの際には落ち着いて故人を偲ぶことができます。
  • 三船敏郎氏、尾崎士郎氏、田中六介氏、椎名悦三郎氏、柳田國男氏など著名人も数多く眠る、小田急線「生田駅」より徒歩圏内の高級霊園となっています。
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石乃家がオススメする霊園情報 メモリアルパーク藤沢

メモリアルパーク藤沢
メモリアルパーク藤沢
メモリアルパーク藤沢

霊園名:メモリアルパーク藤沢

所在地:神奈川県藤沢市用田1029-1

オススメポイント

  • 富士山を望むことができる緑豊かな霊園となっており、自然に包まれ、心静かにお参りすることができます。会食施設や管理棟など設備も充実しています。
  • 全区画墓石が隣接しない開放感溢れる園内はすべてバリアフリー設計となっているので、ご年配の方や体の不自由な方でも安心してお参りすることができます。
  • 宗教を問わず誰でも利用することができ、ペットを埋葬することもできるので、家族として同じ時間を過ごしてきたペットと最期まで共に過ごすことができます。
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石乃家がオススメする霊園情報 平和浄苑

平和浄苑
平和浄苑
平和浄苑

霊園名:平和浄苑

所在地:埼玉県川越市下赤坂1835-1

オススメポイント

  • 季節を感じる緑豊かな日差しがさしこむ公園墓地。ここではゆったりとした悠久の時が刻まれており、大切な人との時間を心ゆくまで過ごすことができます。
  • バス停が目の前にあるのでバス停から降りてすぐに霊園内に入ることができます。また、バリアフリー設計ですのでお年寄りの方でも安心してお参りすることができます。
  • 和と洋のテイストを合わせ持つ霊園で、石畳の参道や東屋などは高級感あふれる作りとなっており、ひとつ上のグレードの霊園を感じさせます。
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企業名:株式会社石乃家

所在地
〒249-0006 神奈川県逗子市逗子4-1-7
創業・設立
1984年7月
代表者
石橋 将一
企業サイト
>>サイトを見る

一口にお墓・霊園と言っても、豊かな自然を背景にしたり、規模や宗派だけではない様々な特色があります。
お住まいの地域・ご実家の近隣などで、どんな霊園があるかご覧になってはいかがでしょうか?

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